过去一个多月里,由于多个地区出现新冠疫情的反弹,被称为Delta变种的新冠病毒变异株引起了很多人的担忧。然而除了Delta变种外,目前全世界范围内还有几种变异株在传播,它们同样不容忽视。近期一些新研究指出,其中被称为Beta变种的新冠病毒株,造成危重症、甚至致死的可能性高于不少其他变种。

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德尔塔变种新冠病毒株正在流行,但这一变异株可能更致命?插图

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2020年下半年,Beta变种最先发现于南非,当时被命名为B.1.351病毒株,也被称为501Y.V2。2021年1月,随着Beta变种在南非多个地区占据主流,南非的第二波疫情也到达高峰。随后,Beta变种蔓延到了其他国家。

起初Beta变种引起的担忧主要与免疫逃避有关。根据测序结果,相比最开始发现的新冠病毒,Beta变种具有一些特殊的突变,包括刺突蛋白受体结合域上的2个突变。

由于这些突变,Beta变种似乎能逃避免疫系统针对早期病毒版本形成的免疫反应。后续的多项研究发现,来自康复者血清的中和抗体,以及疫苗接种诱导产生的中和抗体,在阻断Beta变种时,保护效力有所下降。

在Delta变种出现后的一些研究分析则发现,尽管Delta变种在传播上更强,但Beta变种对中和抗体的抵抗力更胜一筹。

德尔塔变种新冠病毒株正在流行,但这一变异株可能更致命?插图1

在Beta变种占据主流期间,一些研究者注意到,COVID-19严重病例在当地的数量激增。因此,除了对免疫保护的影响外,专家们担忧,感染Beta变种可能还与疾病严重程度有关。

为了确认这一点,南非公共卫生医学专家Waasila Jassat医生领衔的研究团队分析了全国医院的数据。他们在近期发表的一项前瞻性队列研究中指出,与2020年7月由原始新冠病毒导致的第一波疫情相比,在Beta变种主导的第二波新冠疫情期间,感染者住院后死亡的可能性提高了大约30%。

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▲这一结果今年7月发表在《柳叶刀》子刊The Lancet Global Health

在另一项研究中,卡塔尔的传染病专家Laith Jamal Abu-Raddad教授分析了Beta变种在卡塔尔造成的影响。

2021年上半年,Beta变种和另一个Alpha变种(最早在英国发现,也被称为B.1.1.7)同时在卡塔尔传播。当时随着Beta变种的激增,急诊住院的人数翻了一番,重症监护室住院人员和死亡人数翻了两番。

根据Abu-Raddad教授公布在预印本服务器medRxiv上的队列数据,在年龄、性别等特征相似的患者当中,与感染Alpha变种相比,感染Beta变种后发展为严重疾病的可能性提高了近25%,需要重症监护的可能性提高了约50%,死亡可能性提高75%。

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▲卡塔尔的Beta变种病例分析结果目前公布在medRxiv,尚未经过同行评议

在南非、卡塔尔等曾经由Beta变种占据主导地位的地区,随着Delta变种的快速传播,Beta变种正在逐渐减少。然而,Beta变种的免疫逃逸能力,使它有可能再次造成严重破坏。

“我们永远不能低估这种病毒。”Abu-Raddad教授提醒说。

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